Kun ved hjælp af bidrag kan vi fortsætte og styrke arbejdet med Demensnet.

Brevkasse

Spørgsmål indsendt 16. december 2007

Emne: senilitet

Vi har en diskussion der går på, om det at være senil og at være dement, er det samme. En påstår, at når man er over 60 er man senil. Vi er alle over 60 år, og føler os hverken senile eller demente


Svar fra DemensNet

Kære spørger

Det ville være skræmmende, hvis påstanden var sand, men det er den heldigvis ikke.

Ved demens forstås en svækkelse af hjernens funktioner, herunder hukommelse og orientering, opstået i voksenlivet, som følge af sygdom i hjernen. Det karakteristiske ved denne tilstand er, at det går ud over evnen til at tage vare på sig selv og kunne fungere tilfredsstillende i hverdagen.

Oprindelsen af ordet demens er latin med betydning "fra forstand".
Begrebet senil dement eller blot senil har tidligere været anvendt som betegnelse for ældre med svækket intellektuelt funktionsniveau på lige fod med at "gå i barndom", at være åreforkalket osv. Ordet senil stammer fra latin senex og betyder "gammel mand".

Ifølge WHO er man ældre når, man er over 65, og gammel når man er over 75 år. Man skal holde tungen lige i munden for ikke at blive forvirret. Begreberne senil og demens har ikke noget med hinanden at gøre.

Med venlig hilsen
Ole Dinesen
Speciallæge i almen medicin

Svaret blev lagt på DemensNet 22. januar 2008